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martes, 7 de febrero de 2017

Ruta Molinos Harineros del Guadiana

Molino Harinero 

Aprovechando el descenso del caudal del Río Guadiana para acabar con el Camalote, especie invasora que está tratando de ser erradicada, y junto con Pedro de Emerita Expeditiones, dimos un agradable e interesante paseo por el cauce seco del Río Guadiana visitanto alguno de los cerca de 11 Molinos Harineros que existen (y que llegan a un total de 16 si añadirmos los que se encuentran en el Río Albarregas y en las cercanías de Aljucén). Son de los Siglos XVI a XVIII y el grano era destinado al ejército en la gran mayoría de los casos.

Río Guadiana

Pero antes de adentrarnos en los molinos, partimos del recinto ferial de Mérida y tomamos la Cañada Real Santa María de Araya que nos acerca a un punto espectacular y poco conocido. El Puente de la Alcantarilla, que se construyó en el Siglo I a.C para salvar un pequeño arroyo. El puente, de un solo arco, está realizado en hormigón romano y cubierto con sillares almohadillados de los que apenas se conservan restos, aunque lo poco que se conserva resulta impactante.

Puente de la Alcantarilla
Continuamos por la Calzada Romana que unía a Emerita Augusta (Mérida) con Olisipo (Lisboa), una de las muchas vías que transcurrían por la ciudad de Emerita Augusta. Y llegamos a otro de los puntos interesantes de la visita, un mausoleo romano del cual quedan pocos restos, parte de la cimentación y el hueco de la tumba donde depositaban los restos incinerados del difunto, en este caso serían varios individuales, aunque un poco más adelante en la Calzada Romana existen restos de otro que sería colectivo (y de medidas aproximadas de 7 x 7 metros). Cuanto más cerca de la vía estaba enterrado el que sea más rico era, existía la creencia de que la inmortalidad residía en el recuerdo, quien pasaba por la vía leía su epitafio y era recordado.

Calzada Romana

Resto de Mausoleo

Ya frente a la Calzada Romana y en el actual curso del Río Guadiana comenzamos a ver restos de Molinos Harineros, en este primer caso "Molino de la Alcantarilla", vemos los restos del esquinazo del molino que nos hace suponer que tuvo grandes dimensiones.

Molino de La Alcantarilla
Seguimos caminando y encontramos un segundo molino "Molino II de Mérida" el cual se ve que también se ha derrumbado gran parte del mismo, siendo aún apreciables los canales de alimentación del molino y parte de su fachada. Se pueden ver que se utilizó parte de otras construcciones anteriores para la construcción del molino, grandes y espectaculares sillares de granito, uno de estos es una estela funeraria. Presenta una planta trapezoidal, y se distingue una especie de tajamar en su lado este. Es apreciable la estructura de las dos plantas del edificio, estando el Carcavo totalmente colmatado, se aprecian los dos sainetes hacia donde era conducida el agua desde los canales de alimentación (pesqueras). En este molino la parte que está cara a la corriente es la mas estrecha y por tanto fue necesario hacerle el tajamar.

Molino II de Mérida

Molino II de Mérida

Continuamos hasta encontrar otros dos molinos "Molinos III y IV de Mérida" unidos por una pasarela que prolognaba su uso en épocas de estiaje del río, estos en un estado de conservación espectacular y el primero de ellos con una impresionante cubierta de ladrillo. En el Molino IV se aprecia el uso de las piedras de moler inservibles como pavimento. Hay un pequeño embarcaderos, pues el río era utilzado también como vía de comunicación. Y como curiosidad este molino tiene una escollera en la pesquera.

Molino III de Mérida

Molino IV de Mérida

Predomina el emplazamiento de los molinos en la orilla derecha. Sin duda este hecho está motivado por la situación en esta orilla de los nucleos poblacionales como es el caso de Mérida. Por otra parte destacar la reutilización de material constructivo anterior, teniendo en cuenta que nos situamos en la zona de influencia de lo que fue Emerita Augusta no es extraña la reutilización de sillares romanos en los molinos, también se dan estelas funerarias, cornisas y molduras.

Esquema de un Molino Harinero
del texto de Pedro A. Delgado Molin 
(Emerita Expeditiones)

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