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martes, 26 de octubre de 2021

Un día en el Parque Natural de Cornalvo


Esta entrada no es una ruta como tal, se trata de describir una jornada en el Parque Natural de Cornalvo, donde durante varios paseos descubrimos un entorno fascinante, que aunque hoy día se encuentra sin mucha agua, sigue siendo espectacular. Comenzamos la jornada recorriendo parte de la Cañada Real Santa María de Araya, partimos desde el acceso al Berrocal del Rugidero, cruzamos el puente sobre el Arroyo de Las Muelas y caminamos por una pista entre una espectacular dehesa.



A la vuelta recorremos los apenas dos kilómetros de la Ruta del Berrocal del Rugidero, que transcurre por el Arroyo de Las Muelas entre impresionantes bolos de granito que a lo largo de los años la fuerza del agua ha ido erosionando, dando lugar a caprichosas formas, huecos y túneles que con la fuerza del agua a su paso hacen un característico sonido, lástima que en estos días no lleve agua. 




Tras una parada para el bocadillo, continuamos con el paseo por el parque, en esta ocasión vamos hasta el Embalse de Cornalvo, la ruta azul transcurre por un camino que bordea el embalse, a lo largo del cual encontramos encinas y alcornoques junto con jaras. Son siete kilómetros partiendo de la Presa Romana construida en el siglo II para abastecer de agua a Emerita Augusta. Durante el recorrido se pueden observar aves acuáticas como somormujos, ánades y alguna garza.

En el camino nos encontramos a un singular alcornoque de más de 400 años de historia, el Emérito de Cornalvo, uno de los alcornoques más grandes del Parque Natural de Cornalvo, con un tronco de 4 metros de perímetro y del cual emergen cuatro ramas principales.

Emérito de Cornalvo



También en este recorrido conocemos como funciona el Embalse de Cornalvo, su llenado se realiza desde el Embalse del Muelas, desde donde parte un sinuoso canal realizado por los romanos de más de 6,5 kilómetros de longitud que discurre entre la dehesa y que transporta el agua hasta el Embalse de Cornalvo. Es una singularidad de este lugar, que no se llena gracias al aporte de sus afluentes, sino que lo hace trasvasando agua de un embalse a otro. Cuando el embalse se llena el agua rebosa por la cola del embalse y va a parar al Arroyo de las Muelas, dado que la presa romana no tiene aliviaderos. 

Esquema del funcionamiento del Embalse. Fuente: Panel Informativo. PN Cornalvo

Presa de Cornalvo


Más FotografÍas de Cornalvo en mi

miércoles, 13 de octubre de 2021

De Castuera a Benquerencia de la Serena

Vista de Castuera desde la Ruta

Esta ruta tiene lugar entre Castuera y Benquerencia de la Serena, en la provincia de Badajoz, partimos de la calle Resolana en Castuera, para tomar la calle Méndez Núñez que nos deja en una pequeña rotonda desde donde comienza el Camino de la Zarza que nos llevará hasta Benquerencia de la Serena pasando antes por el Campo de Concentración de Castuera al cual ya dedique una entrada en este blog en noviembre de 2017. Caminamos dejando a un lado la Sierra de Castuera y la Sierra de Benquerencia, y al otro lado La Serena, un espectacular contraste de paisajes. Tras un ascenso hasta la localidad de Benquerencia de la Serena visitamos su castillo.

Vista del Campo de Concentración de Castuera y Mina La Gamonita

Los restos del Castillo de Benquerencia de la Serena se pueden observar desde bastante distancia en un risco sobre la población. El castillo fue construido en mampostería en época de Abderramán II (año 850), cuando los musulmanes controlaban el sur de la península, la situación sobre un terreno escarpado le atribuye funciones defensivas y de control, pues desde lo alto se puede divisar toda la comarca y la Serena. Sin duda era un lugar estratégico. Sin embargo, cuando gobernaba Fernando III, en 1236, la antigua alcazaba árabe fue reconquistada por los ejércitos cristianos y se donó a la Orden de Alcántara, poco a poco se fueron eliminando los elementos militares defensivos, acondicionándose para uso residencial.

Castillo

Interior del Castillo

Se trata de una fortaleza de grandes dimensiones, en su interior se encontraban todo tipo de instalaciones, su trazado es irregular debido al terreno escarpado donde se sitúa. Al norte se encuentra un acantilado desde donde controlaban toda la llanura de La Serena y al sur otro acantilado donde se divisa la localidad de Benquerencia de la Serena y el Valle de la Serena. Hoy día solo se conservan algunas ruinas del interior del castillo, apenas queda algo de un muro. Hay varias torres visibles, las llamadas de Montánchez, de los Enamorados, la del Homenaje y la del Águila, de las cuales quedan restos parciales. 

Durante el siglo XVII se llevaron a cabo constantes reformas, sin embargo, a finales de ese siglo fue abandonado por el estado ruinoso en el que se encontraba. Su valor estratégico era tal que en el siglo XX, durante la Guerra Civil se construyó una casamata en su flanco norte como puesto de observación de la artillería, y que aún es visibles.

Casamata en interior del Castillo

Vistas de La Serena desde el Castillo

Más información del Castillo de Benquerencia de la Serena en:

Abandonamos Benquerencia por el Camino de San José hasta la Ermita del mismo nombre, desde este punto tomamos una senda que nos conecta con el Camino de Belalcázar  hasta Castuera, entrando por la calle Arrabal, la calle Cruces y de nuevo en la calle Resolana. Un total de 15,8 kilómetros de dificultad baja. El track está disponible en WIKILOC:

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Castillo desde la Ruta

En Castuera merece la pena pararse un poco y pasear, desde la Calle Corredera llegamos a la Plaza de San Juan, lugar emblemático e imprescindible para conocer la historia del municipio. En la plaza, además de la Ermita de San Juan (siglo XVI), podemos admirar el Pósito Medieval del siglo XVII y la Casa de Pedro de Valdivia, descubridor de Chile. La visita puede continuar por las Calles Hospital o Piedras para ascender al Barrio del Cerrillo, cuyo trazado de calles empinadas y empedradas son típicas de un núcleo medieval. En la parte más alta, encontramos unas bonitas vistas del pueblo y la sierra. Un lugar lleno de recuerdos de mi niñez que volví a revivir estos días.

Castuera y la Sierra desde El Cerrillo

Plaza de San Juan

Más fotografías de la Ruta, 
de Castuera y 
de Benquerencia de la Serena 
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