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viernes, 30 de abril de 2021

Castillo de Eljas


Estamos en Eljas, en la provincia e Cáceres, cuyo domino perteneció a la ciudad de Coria en sus inicios, para por donación de Fernando IV en 1302 pasar a manos de la Orden de Alcántara. No hay evidencias de la fortificación hasta el siglo XIV, citándose en algunas crónicas de la Orden de Alcántara que indicaban que su castillo tomó parte activa en los conflictos fronterizos. A mediados del siglo XV es ya notable la importancia del castillo como Cabeza de Encomienda. Fernán Centeno conquistaría la plaza en el marco de las luchas intestinas que sacudieron el territorio a finales el siglo XIV y que tuvieron como protagonista a Alonso de Monroy. Contaría un papel destacado en la Guerra de las Naranjas (1801) y otros conflictos que enfrentaron a España con Portugal, quedando muy dañado.


Castillo de Eljas. Imagen Satélite. Fuente: IDE Extremadura

En escritos de 1561, se detalla como el castillo contaba con dos líneas de defensa que finalizaban en la torre del homenaje del bastión. Dos torres daban acceso al primer recinto en el que se encontraban las caballerizas de la tropa y una pequeña construcción para el cuerpo de guardia. Parece ser que el Castillo de Eljas contaba con unas comodidades destacadas para el normal de los castillos serranos. En el interior de su recinto se encontraban las bodegas y la cocina, además de habitaciones para las tropas y aposentos para los oficiales. La torre del homenaje escondía además de salas para la vida diaria, una mazmorra en su parte inferior sobre la que se alzaban hasta tres pisos de madera que finalizaban en una bóveda de crucería con espacio almenado a modo de terraza. Posteriormente, en 1619 con el castillo dotado ya de una capilla y aljibe, y de nuevo gracias a una visita de los responsables de la Orden de Alcántara, se cita la presencia de una nueva barbacana con salida a dos caminos uno hacia el propio pueblo de Eljas y otro hacia Valverde del Fresno. Durante esta segunda mitad del s.XVI, se completarían las obras con ampliaciones que constaron de dos torres; una de tipo prismático y otra; de tipo cilíndrico con sillares de gran calidad y factura. Las partes que se mejoraron se centraron principalmente en las dependencias y el amurallamiento. Entre los diferentes maestros que participaron en las reparaciones y mejoras se encuentran nombres como; Hernando de Gúlmez, Pedro de la Puente, Pedro de Ybarra, o Juan Bravo. A lo largo del siglo XVII también se van a introducir nuevas reformas como garitas de guardia y fosos, aunque hoy por hoy no se conservan estas construcciones.



En la actualidad se conservan dos partes: el cuerpo principal, en mal estado y un cuerpo añadido del que se conservan dos torres. Del recinto principal se mantienen parte de los muros perimetrales entre los cuales se configura un amplio espacio utilizado hoy día como cementerio, se trata de muros de sillería. El cuerpo añadido, a modo de barbacana, adosado a un lado del cuerpo principal, es un patio rectangular que hoy día conserva dos torres situadas en las esquinas, fabricadas en sillería, con bóveda de cañón, que aúnan su poder ofensivo con gran solidez y la existencia de algunas troneras y un carácter refinado manifestado por una ventana de esquina y el acabado general de la obra.

El castillo de Eljas fue especialmente afectado por la guerra con Portugal de 1641 que afectó duramente al castillo. Las huellas de este conflicto fueron lo suficientemente profundas como para que ya en el s. XVIII fuera declarado en ruina y cedido a la orden de Calatrava en el año 1816. En 1970, el castillo de Eljas fue declarado Monumento Histórico Artístico.




Más información y fotografías en:

lunes, 19 de abril de 2021

Por Cordobilla de Lácara

Embalse de Horno Tejero

Embalse de Horno Tejero

Nos encontramos en la localidad de Cordobilla de Lácara en la provincia de Badajoz para hacer esta interesante ruta de 19 kilómetros que nos lleva entre las provincias de Badajoz y Cáceres por inmensas dehesas para visitar una ermita, un castillo y descubrir otras construcciones del lugar, entre encinas, alcornoques y jaras. 

El track de la ruta está disponible en WIKILOC:

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Partimos del aparcamiento existente cerca de la Presa del Embalse de Horno Tejero en la provincia de Badajoz, cruzamos su presa y tomamos el camino que lo va bordeando hasta llegar al paraje "Los Cuadrados", donde abandonamos este camino para adentrarnos en una impresionante dehesa, ya comenzamos a ver a nuestra derecha el cerro del Santo y a nuestra izquierda el Castillo de los Castellanos.

Nos dirigimos en primer lugar al Cerro del Santo para tras recorrer su ladera norte y volver a encontrarnos con el embalse, dejar el camino y ascender por donde cada uno puede hasta llegar a la Ermita de los Santos Justo y Pastor conocidos como "Los Santitos", fue construida en la década de los 60, con fábrica de piedras y mortero, tiene planta cuadrada y cubierta a cuatro aguas de tejas de arcilla roja, en su acceso encontramos una sencilla portada con un arco de medio punto y una torre estrecha. Destacar del lugar las espectaculares vistas del embalse Horno Tejero. 

Ermita de los Santos Justo y Pastor

Volvemos sobre nuestros pasos hasta llegar a la impresionante Dehesa Castellanos, caminamos junto al Arroyo del Castillo pasando antes por uno de los varios abrevaderos que encontraremos en la ruta, llegamos a la Charca del Castillo desde donde ya se divisan los restos del castillo. Ascendemos por una senda que nos lleva al Castillo de Castellanos que lamentablemente es otro ejemplo de patrimonio extremeño incluido dentro de la Lista Roja del Patrimonio. Y al que dedico una entrada en mi blog CASTILLOS Y FORTALEZAS EN LA RAYA

Abrevadero

Charca del Castillo

Castillo de los Castellanos

Tras deleitarnos con las vistas del entorno desde una de las murallas del castillo, volvemos de nuevo a caminar por la dehesa descubriendo unos maravillosos ejemplares de alcornoques, uno piensa la historia que habrán conocido alguno de los ejemplares que vemos en nuestro caminar, impresionantes. Una bonita dehesa de jaras, encinas  y alcornoques por donde perderse. Volvemos de nuevo al embalse de Horno Tejero sobre nuestros pasos para finalizar esta bonita ruta.




martes, 6 de abril de 2021

De Zarza la Mayor al Castillo de Peñafiel

Castillo de Peñafiel

En esta ocasión nos dirigimos a la localidad cacereña de Zarza la Mayor para hacer una bonita ruta hasta el Castillo de Peñafiel, de dificultad baja, es un agradable paseo por un bonito entorno. Son cerca de 8 kilómetros (ida y vuelta) y el track está disponible en WIKILOC (de T.E. Turismo Medioambiental Rivera de Fresnedosa).

En esta localidad visitamos la Ermita de San Bartolomé del siglo XV con un crucero delante de su portada, la Ermita de San Juan construida entre 1641 y 1681 con un gran arco. Y edificios tan espectaculares como la Casa de la Encomienda, palacio construido en el siglo XIV para dar cobijo al comendador de la Orden de Alcántara en sus visitas al concejo y que más tarde fue utilizado como fortín en varias ocasiones por motivo de los enfrentamientos entre españoles y portugueses.

Ermita de San Juan

En la Plaza Mayor encontramos el Ayuntamiento situado en el edificio de la Real Fábrica de la Seda, el 22 de mayo de 1746 Felipe V aprobaba el nacimiento de la Real Compañía de Comercio y Fábricas de Extremadura en Zarza la Mayor, se trata de una construcción barroca utilizada para fabricación de tejidos de seda, así como sus oficinas comerciales, en esa época se exportaban estos tejidos principalmente a Portugal.

Frente a la Real Fábrica de Seda se encuentra la Iglesia Parroquial de San Andrés Apóstol, asentada sobre una pequeña ermita que debía existir en el lugar, su construcción se finalizó en el siglo XVI, con planta de cruz latina dividida en tres naves, la fachada principal es herreriana y en el interior se observan distintos estilos, gótico en su bóveda de crucería estrellada y arcos de medio puntos renacentistas.

Real Fábrica de la Seda

Iglesia Parroquial de San Andrés Apóstol

La ruta comienza en la Plaza del Rollo, en las traseras del Ayuntamiento junto al cartel que nos indica el camino a la Fuente Conceja que procede de época medieval (entorno al año 1323), se construyó para mitigar la necesidad que tenían los vecinos de avituallarse de agua cerca de sus casas. Es de destacar la monumentalidad del lugar, a base de sillares de granito con un espectacular arco central ligeramente apuntado y sostenido por varios contrafuertes laterales.

Fuente Conceja

Salimos de la localidad por la Calle Larga y ya vemos indicadores del Castillo de Peñafiel, se trata de un camino cementado que era la antigua salida hacia Portugal y que ahora desemboca en la carretera CC-174. A nuestra derecha dejamos un crucero de granito, muy habituales en los antiguos caminos. Continuamos por este camino hasta cerca de la carretera donde tomamos el Camino del Castillo a la izquierda. Tras unos metros nos encontramos de frente con el Cerro de la Escoba que rodeamos y donde es visible la vieja Fuente de la Escoba que surtía de agua a toda la población dispersa de la zona. 

Crucero

Fuente de la Escoba

Al final del camino encontramos una verja de una finca, que mediante una senda campo a través nos conduce hasta el Castillo de Peñafiel, enclavado en un lugar impresionante, frente a la localidad portuguesa de Salvaterra do Extremo, en medio el Río Erjas infranqueable, en los roqueros se pueden observar buitres leonados que vuelan por debajo del castillo. Unas vistas espectaculares un entorno privilegiado. Nos encontramos en el Parque Natural Tajo Internacional.

Vistas del entorno y el Castillo de Peñafiel

Acceso al Castillo de Peñafiel

En cuanto al Castillo de Peñafiel, se trata de una fortaleza de origen árabe conocida originalmente con el nombre de Racha-Rachel (la roca de Rachel). La fortaleza fue construida en el siglo IX por los bereberes. Se piensa que en un primer momento sólo fue una torre de vigilancia que se utilizaba para proteger el territorio de los reinos cristianos del norte. A este castillo he dedicado una entrada en mi blog CASTILLOS Y FORTALEZAS EN LA RAYA.

Río Erjas (frontera con Portugal)

Buitre Leonado

Más información del Castillo en mi blog

Más fotografías de la Ruta y del Castillo en mi

domingo, 4 de abril de 2021

Castillo de Peñafiel

Castillo de Peñafiel

Justo en la frontera con Portugal, muy cerca de Zarza la Mayor, se encuentra el Castillo de Peñafiel, una fortaleza de origen árabe conocida originalmente con el nombre de Racha-Rachel (la roca de Rachel). La fortaleza fue construida en el siglo IX por los bereberes. Se piensa que en un primer momento sólo fue una torre de vigilancia que se utilizaba para proteger el territorio de los reinos cristianos del norte.

Torre del Homenaje

Según algunas leyendas, el nombre tendría su origen en la historia de Rachel, la amante del señor del castillo, que acaba enamorándose de un caballero cristiano. Racha significa "piedra" o "roca", y hace referencia a la situación de la fortaleza, en lo alto de un promontorio granítico. Racha-Rachel se traduciría como "La roca de Rachel".

Imagen Satélite del Castillo de Peñafiel. Fuente: IDE Extremadura

El castillo fue reconquistado definitivamente en 1212 por Alfonso IX y cedido posteriormente a la Orden de Alcántara. Los restos que se conservan en la actualidad datan del siglo XVI, incluyendo la Torre del Homenaje, que actualmente es el elemento más representativo y majestuoso de la fortificación. El castillo contaba con al menos dos perímetros defensivos. La barbacana constituye una de las partes mejor conservadas. En el patio de armas aún subsisten restos de lo que antes eran caballerizas, dependencias domésticas y el aljibe. Cerca del castillo se pueden observar restos de algunas torres defensivas.

Interior Torre del Homenaje

Interior Fortaleza

El Castillo de Peñafiel se encuentra situado en un entorno espectacular, a poca distancia de la localidad portuguesa de Salvaterra do Extremo, separados por el río Erjas.

Río Erjas

Más información en: