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miércoles, 30 de diciembre de 2020

Castillo "El Palacio"

 

Situado en la localidad de Brozas (Cáceres) es conocido como "El Palacio", su ubicación en cruce de importantes caminos, motiva la construcción de esta fortaleza, que se convertiría, en el último cuarto del siglo XIII en sede de la Encomienda Mayor de la Orden de Alcántara, siendo una de las mejores construcciones de esta orden.
 
Poco se sabe de los orígenes de la fortaleza, lo que si se conoce es que a finales del XIV, concretamente en 1397, los aldeanos se refugiaron en sus nuevas construcciones para repeler el ataque de las tropas lusas al mando del condestable Nuno Alvares Pereira, quien al frente de las tropas Juan I de Portugal envío para castigar los pillajes que habían hecho los soldados de las órdenes de Alcántara y Santiago en tierras del vecino país. Los habitantes de Brozas se hicieron fuertes en el castillo. Dos años más tarde, el mismo Nuno cercó el castillo mientras su rey sitiaba el de Alcántara.
 


En 1413, casi todo el recinto del castillo, salvo la Torre del Homenaje, es destruido por Pedro de Aragón dentro del conflicto que mantuvo con Juan II de Castilla. El castillo también tuvo su protagonismo en las luchas interna de la propia Orden de Alcántara, enfrentando al maestre Gómez de Solís con el clavero Alfonso de Monroy.

Pero es en el siglo XVI cuando adquiere su aspecto casi definitivo, se levanta una muralla envolvente dotada de torres semicilíndricas huecas de varios pisos, se coloca la puerta de acceso flanqueada también por torres cilíndricas y se construye el patio. Ya en el siglo XVII, con motivo de las guerras con Portugal, sufre nuevas adaptaciones, los flanco son protegidos con baluartes macizos teniendo en cuenta espacios de defensa ante ataques de la artillería. El recinto exterior está constituido a base de mampostería y con diversas torretas semicirculares y muros e talud. 
 

 
En su interior hay varias dependencias, como caballerizas, aljibe y compartimentos del siglo XV, un patio con columnas renacentistas del XVI, así como otras dependencias más modernas que sirvieron para dar a la fortaleza un ambiente más palaciego. En 1706 residió en la fortaleza el marqués de las Minas, de origen portugués, quien apoyaba la causa del Archiduque de Austria, el marqués tomó militarmente Brozas y su castillo que se hallaban en poder del duque de Burwick, defensor de la Casa de Borbón.
 
Vista del Castillo de Brozas (Fuente: Google Eearth)


La entrada principal, de medio punto, totalmente tapiada, se encuentra hoy oculta al público, en ella se abría la entrada principal y un gran escudo del rey español Felipe II (Felipe I de Portugal), con las armas portuguesas que dan idea de la unión de los dos reinos. El castillo - palacio hoy es de propiedad privada y no se puede acceder, se dedica a vivienda y labores agrícolas, poco tiene que ver con la función que ha tenido a lo largo de la historia. Todo el edificio se encuentra protegido bajo la declaración genérica del Decreto de 22 de abril de 1949, y la Ley 16/1985 sobre el Patrimonio Histórico Español.
 

miércoles, 9 de diciembre de 2020

Majadat Al-Balat

Torre en Majadat Al-Balat

En esta ocasión hacemos una ruta senderista que nos llevará hasta Majadat Al-Balat, una población musulmana construida a orillas del Río Tajo, al norte de Romangordo (Cáceres) en el paraje conocido posteriormente como Lugar Nuevo, tuvo una gran importancia durante los siglo X al XII, hasta que fue destruida por los cristianos. La ruta es muy sencilla de algo menos de seis kilómetros (unos once kilómetros ida y vuelta por el mismo camino).

Partimos de la Plaza de España de Romangordo para dirigirnos a la salida de la población por la Calle Retamar hasta el merendero, desde donde tomamos un camino que forma parte de la Ruta de los Ingleses durante algo más de dos kilómetros y medio hasta llegar a la carretera CC-34-2, la cual recorremos hasta llegar a una pista que sale a la izquierda antes del arroyo Corrinches. Esta pista nos conduce a la vía pecuaria que transcurre paralela al Río Tajo y a pocos metros, a orillas del río encontramos la población musulmana donde vemos que se han llevado a cabo excavaciones arqueológicas que hoy día están paradas.
 
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Majadat Al-Balat significa "Vado del Camino", se corresponde con una población que funcionó cuando la región formaba parte de Al-Andalus, siendo este uno de los pocos lugares donde se podía cruzar el Río Tajo entre Toledo y Mérida en la Edad Media. El control del camino en esta época era de vital importancia. De la misma manera al encontrarse frontera entre dominios musulmanes y cristianos sirvió de avanzadilla ante las invasiones de estos últimos. Estaba formada por una muralla jalonada por numerosas torres de las cuales quedan dos parcialmente conservadas al sur y que enmarcarían lo que antaño era la puerta de entrada a la ciudad. Entre la muralla y el río se extendía un gran barrio no protegido (arrabal), junto al cual se construyó un  baño (hamman) que aseguraba la higiene necesaria para los ritos religiosos islámicos, esta zona está inundada por el embalse de Torrejón.
 
Sendero
 
Debía existir una guarnición militar para proteger el vado del río y la fortificación, pero los habitantes de la población vivían de la artesanía, la agricultura, la ganadería y el comercio. Una de las viviendas ya ha sido excavada casi por completo. Los muros eran de tierra apisonada con base de piedra y tierra, el tejado de viguetas de madera y tejas curvas. La casa se organizaba en torno a un patio central con un aljibe, desde donde se abrían el resto de dependencias. A mediados del siglo XII sus habitantes se vieron obligados a huir, la ciudad fue destruida y quemada, como atestiguan algunos escritos como "La Crónica de Alfonso II" escrita en 1142.
 
Su excavación empezó en el verano 2009 bajo la dirección de la arqueóloga S. Gilotte (CNRS, Ciham), con un equipo constituido por estudiantes españoles, franceses y especialistas de diversas ramas, tales como la geofísica, la paleobotánica o la arqueozoología. Para rescatar este importante yacimiento arqueológico del olvido. Más información del yacimiento en la Asociación Madinat Albalat.
 
Río Tajo

Yacimiento Arqueológico
 
Una vez conocido este yacimiento volvemos al pueblo por el mismo camino y visitamos sus calles para descubrir los "Trampantojos". Los romangordeños ha decorado fachadas y puertas con escenas de la vida cotidiana de la zona, es una auténtica gozada perderte por entres sus callejuelas descubriendo auténtico museo al aire libre. Todo empezó en una zona del pueblo que quedaba algo fea y la alcaldesa del momento decidió decorar con un mural que representase la vida cotidiana del pueblo 40 ó 50 años atrás, así nació el "Rincón del Burro", y vista la buena aceptación que tuvo se comenzaron a decorar las calles. Los artistas Jonathan Sojo y Jesús Brea fueron los encargados de comenzar a plasmar la vida de Romangordo en sus paredes, poco a poco fue creciendo hasta las más de un centenar que hay hoy día.
 
Os dejo algunos ejemplos . . .
 

 
 
"Los grillos y las ranas
cantaban a lo lejos, 
y cantaban también los colorines
sobre las jaras y los brezos
y roändo, roändo, de las sierras
llegaba el dolondón de los cencerros".
                                                            (Luis Chamizo) 



 
Más fotografías de la 
Ruta a Majadat Al-Balat
y de los Trampantojos
en mi